Van Togt. Hans van der

Onfortuinlijke Raddraaier

Hans van der Togt (1947)

Dat is helemáál niet aardig van Google! Wie begint met het intikken van ‘Hans van der Togt’, ziet als tweede suggestie ‘Hans van der Togt alcoholist’ tevoorschijn piepen. En dat terwijl Hans een glansrijke tv-carrière achter de rug heeft! Als Hans Peter van Dongelen werd hij geboren en voorafgaand aan zijn BN’erschap was hij steward bij Lufthansa. U kunt Hans direct uittekenen als hij in zo’n strak steward-uniform de nooduitgangen aanwijst.

Helaas voor de Lufthansa-reizigers zocht Hans zijn heil al snel bij de Publieke Omroep. Hij vond zijn roeping bij de AVRO, die hem vanaf het midden van de jaren zeventig de programma’s aan liet kondigen. Hans was altijd in voor een geintje. Hoewel hij meestal onberispelijk gekleed ging in bijvoorbeeld een gele jarentachtig-trui of strak in het pak, droeg hij eens een enorme cowboyhoed om een aflevering van Dallas aan te kondigen. Of weet u nog die keer, dat Hans zich had verkleed als Bruce Springsteen, een verwijzing naar zijn optreden in de Sterrenplaybackshow?

Vast niet.

In de nineties stapte Hans net als veel van zijn collegaatjes over naar de commerciëlen. Jarenlang presenteerde hij op RTL4 het Rad van Fortuin. Ratatatata, ratelde het rad en in korte tijd versleet Hans maar liefst drie bordjesomdraai-assistentes: Leontine Ruiters, Patrica Rietveld (Ooh la la Patricia!) en Cindy Pielstroom (inmiddels bekend van Lichtuitspotuit.nl).

In 1998 had RTL4 het idee dat er alleen maar bejaarden naar de zender keken. In een verjongingspoging gooiden ze het Rad overboord, met Hans erbij. Die dook daarop onder in een intern tv-circuit van V&D. Toen dat weinig uithaalde nam hij zichzelf op de hak in de VPRO-serie TV7. Hier presenteerde hij het fictieve asielhondenadoptieprogramma Ik zoek een baasje. Voor mensen met gevoel voor humor: hier zijn alle afleveringen van TV7 te bekijken.

Hans had al eens onthuld dat hij het Rad van Fortuin alleen verdroeg met een slok alcohol achter de kiezen. ‘Onder mijn presentatiedesk stond altijd een flinke bel wodka-jus. Telkens als een kandidaat een zwengel aan het rad gaf, nam ik buiten het oog van de camera een slok. Dat was de enige manier om vrolijk te blijven’, zo vertelde hij in het blad van Linda de Mol. De voormalige tv-coryfee vertelde verbitterd aan Privé: ‘Zoals iedereen inmiddels wel weet, werd ik na bijna tien jaar Rad van Fortuin afgescheept met een belspelletje. Geruisloos verdween ik eind jaren negentig van het scherm. Ik voelde mij écht afgedankt. Uit het oog, uit het hart geldt nergens zo als in de showbusiness.’

En toen ergens ging het mis. ‘Er was voor mij vanaf dat moment dus ook geen enkele reden meer om er nog goed uit te zien. Waarom zou ik? Ik hoefde totaal niet te letten op mijn lijn, met als gevolg dat ik zeven jaar later 96 kilo woog. Ik dreigde weg te zakken in een moeras van eten en drank.’

Heel even leek Hans een comeback te maken vanuit de poel des verderfs, toen hij een van de leukere gasten bleek in Ranking the Stars. Paul de Leeuw vroeg hem daarom voor de MaDiWoDoVrijdagshow, een babbelniemendalletje dat voortijdig flopte. Voor Hans hoefde het allemaal niet meer. ‘Ik heb niets meer te verkopen: geen programma, geen boek of cd. Ik ben helemaal klaar met het wereldje.’

De laatste drankverhalen dateren uit 2009 en Hans lijkt in Friesland de draad weer te hebben opgepakt. Zo figureerde hij eerder in 2012 in een Facebook-campagne van KPN. Zijn rol: die van de presentator van ZapRoulette. Juist: een online variant van het Rad van Fortuin.