Van Mulder. Karen

Holland’s First Topmodel

Karen Mulder (1970)

Vraag aan een willekeurig meisje op straat wat ze later wil worden en het antwoord luidt: internationaal topmodel. Allemaal dromen ze van een carrière als Doutzen Kroes en Lara Stone, die op hun beurt droomden van een leven als Yfke Sturm, die op háár beurt weer droomde van supermodel Karen Mulder.

Het modellenleven van Karen begon als een sprookje en eindigde in een nachtmerrie. Op het toppunt van haar carrière hing ze rond in Monaco, Cannes en Saint Tropez met jetsetters als Carla Bruni en collega-topmodellen Cindy Crawford, Christy Turlington, Kate Moss, Claudia Schiffer en Naomi Campbell. Karen hoorde tot de lichting supersterren die van New York naar de Malediven en via Tokio weer terug naar Parijs werd gevlogen voor shows en shoots voor Valentino, Yves Saint Laurent, Lanvin, Versace, Hervé Léger en Chanel. Een leger wereldberoemde fotografen, onder wie Helmut Newton, Bruce Weber en Patrick Demarchelier, lag letterlijk aan haar voeten om haar blonde verschijning te vereeuwigen. Bij Vogue noemden ze haar The Blonde With Class en ze verdiende met gemak 10.000 pond per dag.

En dat voor een doodgewoon deerntje uit Den Haag, dat als tiener wat liep te dollen met vriendinnen en een fototoestel. Toen een van die meiden zonder dat Karen het wist een foto had ingestuurd voor een wedstrijd van Elite Model, werd ze tweede in de Europese finale. Ze vertrok naar Parijs en op vijftienjarige leeftijd duwde Elite haar het modellenvak in.

Tussen 1991 en 2000 schoot Karens ster als een komeet omhoog. Wat er daarna allemaal gebeurde valt niet anders te beschrijven dan een reeks bizarre incidenten. Ze besloot eind oktober 2001 een boekje open te doen over de minder leuke kanten van het modellenvak. Zo beweerde ze tijdens de opnames van een Franse talkshow dat een aantal top executives van Elite Model en prins Albert van Monaco haar verkracht hadden. Verder vertelde ze dat haar vader in haar jeugd hetzelfde had gedaan. De makers van de show meenden dat Karen een labiele indruk maakte en vonden haar uitspraken juridisch zo riskant dat ze besloten de uitzending op de plank te laten liggen. Enkele dagen later herhaalde Karen haar beschuldigingen, waarop zus Saskia haar meenam naar Villa Montsouris. In deze psychiatrische inrichting verbleef ze vijf maanden om haar instorting vanwege een cocaïneverslaving te boven te komen.

De maanden erna ging Karen gebukt onder chronische depressies. Op 11 december 2002 vonden haar buren haar voor de deur van het appartement van haar Parijse vrienden. Ze was in coma geraakt na een overdosis slaaptabletten. Het was vlak nadat Karen had geprobeerd haar comeback te maken in de schijnwerpers, ditmaal als zangeres. Ze had een cover opgenomen van het welbekende I Am What I Am, wat in Frankrijk een bescheiden zomerhitje was geworden.

Karen overleefde de overdosis op het nippertje. De periode erna bracht ze nog een cd uit en er gloorde weer hoop: in 2006 werd ze voor het eerst moeder van dochtertje Anna. Een jaar later werd Das Model voor modehuis Dior  gevraagd couture te showen naast Linda Evangelista en Helena Christensen. Het geluk bleek van korte duur, want in 2009 werd Karen Mulder gearresteerd. Ze bleek haar plastisch chirurg al enige maanden te stalken en dreigde hem aan te vallen.

Sindsdien leidt Karen een teruggetrokken leven. Af en toe vertelt zus Saskia – die in de tussentijd opklom tot gevierd actrice en schrijfster – zijdelings iets over haar en ook weten we dat ze nog altijd bevriend is met Kate Moss. Zo zien we haar hier vrij onbekommerd en topless rondhupsen op het jacht van Kate’s vriend.

Karen Mulder mag dan misschien niet het perfecte voorbeeld zijn geweest voor Doutzen, Lara en Yfke, ze kan met recht zeggen dat zij Holland’s First Topmodel was. Dit in bizar Engels opgestelde eerbetoon laat nog eens zien waarom.