Van Meulen. Manouk van der

TV-bitch

Manouk van der Meulen (1961)

Stel je vindt Anouk een mooie naam, maar Monique ook. Wat doe je dan als er een dochter in aantocht is? Juist: gewoon een mashup van maken, waarbij Manouk het geluk heeft gehad dat het geen Oniek is geworden. We hebben het hier over Manouk van der Meulen, die de bitch mocht komen uithangen in Spijkerhoek. Monique heette ze daar, waarvan we oprecht hopen dat dat géén toeval was. Ze speelde namelijk al drie keer eerder een Monique, in de films Sprong naar de liefde, Moord in Extase en Shadowman.

De Veronica-serie was een regelrechte kijkcijferhit en was voor een groot aantal acteurs de start van een glansrijke (soap-)carrière. Zo zagen we slechterik Tony vervolgens opduiken in Vrouwenvleugel, Onderweg Naar Morgen, Westenwind en Goede Tijden Slechte Tijden. Ook Victor Reinier heeft zijn rollen als Vledder en in Flikken te danken aan het drama.

Het carrièrepad van Manouk verliep anders. Met haar katachtige gezicht had ze wel wat weg van zo’n Franse femme fatale, dus bitchen spelen was haar op het lijf geschreven. Maar nadat ook zij enkele seizoenen ONM had voltooid, emigreerde ze vanwege de liefde naar Londen. Van 1996 tot 2001 schreef ze daar columns voor het Algemeen Dagblad (London Calling) en Nouveau (Liefs uit Londen). Ook schreef ze een boekje, Zingend Riet.

Allemaal hartstikke leuk allemaal, Manouk op papier. Maar de fans die haar ook wilden zien, hadden slechts sporadisch geluk. Tussen 1995 en 2014 was Manouk niet vaak te zien en moesten ze het doen met bijvoorbeeld een aflevering van Wallander waarin ze ‘vrouw met hond’ speelde. Of met de episode van Baantjer, genaamd De Cock en de moord op Arie Bombarie.

Die fans maakten eerder dit jaar een sprongetje toen Net 5 een serie op de buis bracht met de titel Fashion Planet. Ze speelde de hoofdredacteur van een modeblad als een geslepen serpent dat duidelijk was geënt op Anna Wintour, of eigenlijk op hoe Meryl Streep haar uitbeeldde in The Devil Wears Prada. Het venijn spoot eruit en dat negen steeds matiger bekeken afleveringen lang. Een tweede serie zal er wel niet komen. Aan Manouk heeft het niet gelegen, want wat was ze goed. En wat hadden we haar een glorieuze tv-comeback gegund.