Van Lubbers. Ria

First Mevrouw

Ria Lubbers (1940)

Dat hadden we nog niet eerder meegemaakt: een premiersvrouw die publiekelijk en ongevraagd de aandacht opeiste van het volk dat haar man diende. Tot dusver vervulden vrouwen van premiers een rol ver verwijderd van de publieke ruimte. Ja, ze mocht één keer per jaar mee om de koningin een handje te geven. Maar dat was het wel zo’n beetje.

Ria Lubbers-Hoogeweegen trok zich weinig aan van de ongeschreven regels die golden voor de vrouw-van. Ze gaf het ene interview na het andere en bemoeide zich werkelijk overal mee. Regelmatig zette ze haar man Ruud voor lul, die het toch al zo moest ontgelden (‘tuut tuut tuut, de groetjes van Ruud’). Toen de minister-president het had behaagd een pot hockey te spelen in een korte broek, kreeg hij in het openbaar een flinke reprimande: zoiets vulgairs doet een premier toch niet!

Nog een leuk voorbeeld. Ria deed overdag het huishouden en bleef ’s avonds vaak in haar moederrol hangen. Zo kon het gebeuren dat ze tijdens een deftig diner het vlees van een Zweedse hoogwaardigheidsbekleder zat voor te snijden. ‘Hij scheen dat overigens heel normaal te vinden en zei niet eens bedankt.’

Om zich niet te vervelen organiseerde Ria iedere maand een koffieochtend met lunch op het Catshuis. Hiervoor werden de andere ministersvrouwen uitgenodigd. Wellicht is het hier dat Janneke Brinkman (de vrouw van CDA-partijgenoot Elco) werd aangespoord haar passie voor aquarelleren met de rest van het land te delen. Je hoort het Ria gewoon roepen met haar schelle stem: ‘Toe maar Janneke, je kunt het!’

Toen Ruud allang geen premier meer was, werd hij vluchtelingencommissaris van de VN. In die hoedanigheid werd hij ervan verdacht een vrouwelijke medewerker op de billen te hebben getikt. Ria bleef vierkant achter haar man staan en deed de affaire af als een complot om Ruud weg te krijgen.

Ria is kortom een goed mens. Ze is beschermvrouw van de Stichting Handicamp Overijssel en wat ze verder allemaal doet weten we niet. Maar wel dat ze altijd goed ontmoet.