Van Lion. Johnny

Rietjesdekker

Johnny Lion (1941)

Het fenomeen Johnny Lion mag er dan tegenwoordig uitzien als een bonte mix van het trio Hans van Mierlo, Frits Bom en Marcel van Dam dat naar een marathon-whiskyproeverij is geweest, vroeger was het een heus tieneridool.

We hebben het hier over de vroege jaren zestig, inderdaad: toen de lucht nog schoon en de seks nog vies was. Lion was de voorman van de band Johnny and his Jumping Jewels en gillende meisjes waren hun deel. Johnny leek toen nog heel erg op Rob de Nijs trouwens.

Toen Lion een solodeurtje verder ging kijken, scoorde hij in 1965 zijn bekendste hit, Sophietje:

Zij dronk ranja met een rietje
Mijn Sophietje
Op een Amsterdams terras
Zij was Hollands als het gras
Als een molen aan een plas

En zoals het werk van alle groten der aarde met elkaar in verbinding staat, vinden we deze Sophietje -zij het naamloos- ook weer terug in Alleen in Dallas, een nummer dat 23 jaar later nog een zeer bescheiden succesje opleverde:

Aan de bar dronk een grietje met een rietje
En neuriede zacht een heel bekend liedje

In latere jaren zoch John van Leeuwarden, zoals Lion eigenlijk heet, zijn heil in de journalistiek. Hij was onder meer actief voor Panorama en de Haagsche Courant, en in die laatste hoedanigheid verkreeg hij iets wat we allemaal wel zouden willen: een plekje op de site van Peter R. de Vries.