Van Hughes. Barry

Voetbaljoker

Barry Hughes (1937)

Jajaja, kniesoor die nu betweterig gaat opmerken dat Barry Hughes geen Nederlander is en dus eigenlijk niet in dit overzicht thuishoort: wij weten heus dat de heer Hughes is geboren in Wales.

Maar heeft u enig idee hoe lang Barry Hughes al in Nederland woont?

Wij eigenlijk ook niet precies. Maar dat ie al in 1966 zijn eerste trainersklus in ons land aannam, dat staat als een paal boven water. En dat ie al een halve eeuw getrouwd is met VARA-coryfee Elles Berger ook. Bovendien maken wij hier de regels.

Daar komt bij dat voor iemand die hier niet geboren is, Barry Hughes opvallend veel aan de Nederlandse cultuur heeft bijgedragen. Neem bijvoorbeeld zijn verdiensten voor het oer-Hollandse fenomeen voetbalhumor.

Een van de bekendste voorbeelden: in 1978 is Hughes werkzaam bij Haarlem wanneer het AZ’67 van de Duitse trainer Georg Kessler op bezoek komt. Hughes vindt Kessler maar een onsympathieke kwibus, omdat die hem heeft gedwongen een Nederlands trainersdiploma te halen, terwijl hij al een puntgaaf Engels papiertje op zak had. Bovendien liet Kessler hem de eerste keer ook nog eens zakken.

Als een Haarlem-speler een fikse overtreding maakt en daarvoor ‘slechts’ geel krijgt, loopt Kessler zich zichtbaar op te winden langs de zijlijn. Waarop Hughes een roltoeter uit zijn binnenzak tevoorschijn haalt en richting zijn collega begint te toeteren.

Hughes lachen, de fans lachen. Zo worden ze niet meer gemaakt hoor. Gelukkig hebben we de beelden nog.

En wat dacht u van de bijdrage van Hughes aan de cultuursector? Wij zeggen: Ik wil op mijn kop een kamerbreed tapijt, en u zet alvast de polonaise in. Want grote kans dat u zich Hughes herinnert als op bovenstaande foto: een entertainer met een geruite pet op het hoofd en een microfoon in de hand. Altijd klaar voor de kwinkslag.

Zijn laatste trainersklus – bij Sparta – dateert alweer van 1988. Hoorden we daar iemand een interim-klusje aan de kwieke zeventiger aanbieden?