Van Batenburg. Willie

Banjomannetje

Willie Batenburg (1927-2000)

In 1952, het jaar voor zijn overlijden, nam country-legende Hank Williams het nummer Jambalaya(on the Bayou) op. Tientallen jaren later werd het nummer bewerkt door een Dordrechtse zanger van een paar turven hoog.

Deze Willie Batenburg, steevast gekleed in Lederhosen, noemde zijn versie On de Mayo. Het liedje was nog een van de begrijpelijkste uit het oeuvre van Batenburg, die er een gewoonte van maakte om in een verzonnen taaltje te zingen. Ook Oene Maine Matsj Tirol, het nummer waarmee hij in 1993 landelijk bekend werd, bestond uit woorden die alleen in Willies hoofd een betekenis hadden. Nummers als Dubbele buitenbanden en Bloemkolen uit Rotterdam Zuid waren al iets minder mysterieus, maar medelijden en sympathie bleven om voorrang vechten als de man met de banjo optrad.

In 2000 overleed hij op het podium. Het verhaal wordt niet minder aandoenlijk als je leest dat op zijn fansite nog deze basale vragen leven: “Was hij getrouwd? Had hij broers of zussen? Woonde Willie zelfstandig?”